Montreal

Real Ventures - A Driving Force Behind Emerging Tech Ecosystems

REAL VENTURES

Real Ventures is Canada’s most active early-stage VC firm and a driving force behind emerging tech ecosystems. In 2007, we questioned why brilliant Canadian founders should have to jump on a flight to SF to raise seed capital. We also believed that VCs should play a role in accelerating the creation of world-class tech ecosystems by providing support beyond the companies for whom they wrote cheques, so we rolled up our sleeves and built projects that served founders’ needs.

We created FounderFuel, Canada’s first accelerator program; dreamed big with Notman House, Montreal’s 30,000 square foot entrepreneurial campus; and supported numerous other initiatives, from Startupfest to Startup Drinks and Startup Open House, from C100 to Innocité. Of course, we also spent countless hours working alongside the entrepreneurs whose companies have helped to put our cities on the global startup map, and are proud to have witnessed tech ecosystems across Canada enter the top-20 entrepreneurial hubs.

As a group of veteran entrepreneurs, the Real team saw both the need — and potential — for early-stage investment in promising startups in Montreal. As one of our founding partners, John Stokes, likes to say, “Brains don’t stop at the border, but early-stage capital historically did.” Fast-forward 10 years and Real has invested in over 200 companies, grown a network of 1000+ founders, raised over $300M across 5 early-stage funds, witnessed Canada’s transformation into the home of multiple top-20 global tech hubs, and seen the Valley’s best VCs jumping on flights from SF & NY to Canada to back industry-defining companies.

The founders we have been fortunate enough to back have built our reputation for us. That, combined with the rising strength of Canadian tech ecosystems, has underpinned investors’ belief in our firm’s ability to deploy this scale of capital. Our vision to build a world-leading venture fund that will help accelerate and elevate the greatest founders and their businesses is within sight. These new funds will enable us to work with a new set of world-class entrepreneurs, and invest at multiple stages of their companies’ lifecycles. Moreover, we can set our focus both broad and deep, looking across Canada for high-potential early-stage companies, while also retaining close proximity to newly formed startups that can then benefit from our stage-specific support.

We back startups that show us the future, creating new categories and rewriting the rules. Founders bring us their vision. We bring them decades of experience, access to our deep networks, and long-term commitment to our beliefs.


Real est l’un des plus importants fonds d’amorçage pour les entrepreneurs qui révolutionnent les écosystèmes technologiques émergents. En 2007, Real s’est posé la question: « Pourquoi de brillants entrepreneurs canadiens vont-ils chercher des capitaux de démarrage à San Francisco? ». Nous étions persuadés qu’un capital de risque adéquat allait accélérer la création d’un écosystème technologique de calibre mondial… si notre rôle ne se limitait pas uniquement à l’apport de capitaux. Nous nous sommes donc mis au travail pour concevoir des projets répondant spécifiquement aux besoins des entrepreneurs. Dix ans plus tard, Real a vu Montréal devenir l’un des 20 plus grands écosystème de startups au monde, a amassé plus de 300 millions de dollars grâce à cinq fonds de financement de démarrage et a tissé un réseau de plus de 1 000 entrepreneurs. Nous avons ensuite vu certains des plus grands acteurs du capital de risque de la Silicon Valley financer des entreprises phares de l’industrie du Canada. Comme groupe d’entrepreneurs d’expérience, l’équipe de Real a autant flairé le potentiel que le besoin d’investir tôt dans les startups montréalaises les plus prometteuses . Nous trouvions cela ridicule que des entrepreneurs canadiens doivent  se rendre à New York ou San Francisco pour dénicher du financement de démarrage. Comme John Stokes, l’un de nos associés fondateurs, se plaît à le souligner : « Les cerveaux ne s’arrêtent pas à la frontière, comme l’a fait historiquement le capital de démarrage ! ».

L’équipe s’est donc retroussé les manches pour combler ce vide: non-seulement en finançant et en soutenant de jeunes entrepreneurs visionnaires, mais en contribuant également à la structuration des fondements des écosystèmes qui leur permettront de s’épanouir. Nous avons fondé FounderFuel, le tout premier programme d’accélération des startups au Canada; nous avons rêvé grand en créant la Maison Notman, le campus de jeunes entreprises technologiques couvrant 30 000 pieds carrés à Montréal; et nous avons soutenu de nombreuses autres initiatives, de l’événement Startupfest aux soirées Startup Drinks, des rencontres C100 au soutien à Innocité. Évidemment, nous n’avions pas compté nos heures à travailler auprès d’entrepreneurs dont les entreprises ont positionné avantageusement nos villes sur la carte mondiale des jeunes sociétés innovantes. Nous sommes particulièrement fiers que les écosystèmes technologiques canadiens se soient hissés dans le top 20 mondial des pôles de startups. Nous supportons les startups qui créent le futur et changent les règles du jeu. Les entrepreneurs nous font part de leur vision et nous leur faisons profiter de nos dizaines d’années d’expérience, d’un accès à nos vastes réseaux et d’un engagement à long terme guidé par nos convictions.

C’est en alliant l’incroyable potentiel des entreprises soutenus par Real à l’importance grandissante des écosystèmes technologiques canadiens que les investisseurs ont été convaincus de notre capacité à placer des capitaux d’une telle ampleur. La vision que nous avons de bâtir une firme de capital de risque parmi les chefs de file internationaux pour permettre l’accélération et le rayonnement des meilleurs entrepreneurs et de leurs startups se concrétise à chaque instant. Avec ces nouveaux fonds, nous pourrons collaborer avec un nouveau groupe d’entrepreneurs de classe mondiale et investir dans leurs compagnies à plusieurs étapes de leur cycle de vie. Nous pouvons nous concentrer tant sur l’étendue que la profondeur en prospectant partout au Canada les startups naissantes les plus prometteuses, sans nous éloigner des entreprises nouvellement créées qui profitent de notre soutien adapté à leur réalité.

Notman House
51 Sherbrooke St W.
Montreal, QC H2X 1X2
realventures.com

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