Mark Cooper

Senior Vice President - Ans Technology, Nav Canada

In 1996, the Company was born from an original idea — to become the world’s first fully privatized air navigation service (ANS). This revolutionary way of thinking created a blueprint for success that has continued to drive impactful change in air traffic management for nearly 25 years.

As one of Canada’s top 100 employers, NAV CANADA recognizes that its success at designing, developing, implementing and maintaining a modern air navigation system relies on its ability to bring the right people to the table. That is where Mark Cooper comes in.

Born in Sutton Coldfield, England, Mark began his career working for the GEC Marconi before joining Lockheed Martin for 18 years, working his way up to Managing Director of the company’s global air traffic management division and UK government business. He then moved to Deloitte, leading and building from scratch the consulting firm’s air traffic control and airport technology business. Mark’s career has focused on major aviation related projects in Europe, the U.S and other parts of the world.

Mark’s track record for transforming the industry has now taken him to Ottawa where he will oversee the modernization of Air Navigation Services (ANS) technology for NAV CANADA as Senior Vice President, ANS Technology.

There’s always change in our industry, and the pace of change is increasing, so the challenge is to stay ahead of the curve and continue to deliver the same standard of excellence in safety and efficiency.
We are seeing a rapid growth in commercial use of new technology, such as remote piloted aircraft systems (RPAS). These new entrants are shaping the market, which is expected to triple by 2023.

Today’s drones are much smaller, operate at very low altitudes, cannot be reliably detected by radar or communicate effectively with air traffic service specialists, and are forecasted to outnumber manned aviation by a factor of 20:1.

I continue to be impressed by the high quality of technology solutions across so many areas of our business that prepare us to meet this new challenge. To modernize air navigation service (ANS) technology, we also need a willingness to adopt new ways of working and to think about things differently than what may have always been done. One thing that attracted me to Ottawa was how NAV CANADA is doing most of its own research and development with some world-class achievements in this regard.

We have a responsibility to modernize in a way that will reduce greenhouse gas emissions. Performance-based navigation (PBN) has been immensely successful in delivering significant benefits to our customers in terms of fuel consumption, cost reduction and environmental footprint.

We are actively exploring how concepts such as the Digital Twin and technologies like Artificial Intelligence and Machine learning can be deployed to our ANS technology to augment these achievements maximize the value of the rich data streams we enjoy.

Data sharing will become more and more significant as we look to have the aviation ecosystems make evidence-based decisions, and the partnerships and networks we build nationally and internationally will have a significant bearing on safety, efficiency and capacity.

Aireon is the most recent example of how NAV CANADA adds value based on its ability to action great ideas into tangible results. The company’s early investment in the joint venture with Iridium Satellite Communications and ANS providers in Ireland, Italy, Denmark, and the UK was essential in moving forward this ground-breaking solution in air traffic management technology that has offered real gains in safety, performance and reliability.

I am tremendously excited for the future and believe we must continue to lead collaborative initiatives to identify new opportunities and solve problems. When safety has no borders, more and more issues will require us to build collaborative solutions. Diversity and inclusion will remain a big part of the innovation ecosystem.

I have seen first hand how diversity promotes new ideas and ways of thinking or generates creativity and adaptability. Those are all qualities we need to face the increasingly complex air navigation landscape. Because, at the end of the day, what we are all looking for is to increase our capacity and deliver safer, cleaner, more seamless and more cost-effective air travel.

NAV CANADA est née en 1996 d’une idée audacieuse : devenir le premier fournisseur de services de navigation aérienne (SNA) entièrement privatisé au monde. Une vision qui révolutionne depuis bientôt 25 ans la gestion de la circulation aérienne (ATM).

En tant qu’un des 100 meilleurs employeurs au Canada, nous savons que la conception, l’élaboration, le déploiement et le maintien d’un bon système de navigation aérienne dépendent de la capacité d’attirer les bonnes personnes. C’est ici que Mark Cooper entre en scène.

Originaire de Sutton Coldfield, en Angleterre, Mark a débuté sa carrière chez GEC Marconi avant de rallier Lockheed Martin où, pendant 18 ans, il a gravi les échelons jusqu’à la direction de la division mondiale de l’ATM et des relations d’affaires avec le gouvernement du Royaume-Uni. Il est ensuite passé chez la société de conseil Deloitte, où il a créé et chapeauté la division du contrôle de la circulation aérienne (ATC) et de la technologie aéroportuaire. Durant sa carrière, Mark s’est consacré à de grands projets liés à l’aviation en Europe, aux États-Unis et ailleurs dans le monde.

La qualité des solutions technologiques que nous apportons à nos activités pour relever un tel défi ne cesse de m’impressionner. Mais pour moderniser les technologies SNA, nous devons aussi consentir à adopter de nouvelles méthodes de travail et, peut-être, de réflexion. Le fait que NAV CANADA mène la plupart de ses activités de recherche et développement, avec des retombées parfois mondiales, a influé sur ma décision de m’établir à Ottawa.

Nous devons moderniser nos systèmes de façon à réduire les émissions de gaz à effet de serre. Dans ce domaine, la navigation fondée sur les performances (PBN) aide grandement nos clients à réduire leur consommation de carburant, leurs coûts et leur empreinte écologique.

Nous envisageons sérieusement l’application de concepts et de technologies comme les jumeaux numériques, l’intelligence artificielle et l’apprentissage automatique, notamment, à nos technologies SNA pour en maximiser le rendement et la valeur des flux de données.

Le partage de données s’intensifiera à mesure que les écosystèmes de l’aviation prendront des décisions fondées sur des preuves et que sécurité, efficacité et capacité dépendront des partenariats et des réseaux bâtis au pays et à l’étranger.

Aireon est le plus récent exemple montrant comment NAV CANADA peut créer de la valeur avec de bonnes idées. L’engagement précoce de la Société dans cette coentreprise, aux côtés d’Iridium Satellite Communications et des fournisseurs de SNA de l’Irlande, de l’Italie, du Danemark et du Royaume-Uni, a permis d’appliquer cette solution novatrice à l’ATM et de réaliser des gains probants en sécurité, performance et fiabilité.

Je suis très confiant en l’avenir, et vois d’un bon œil notre capacité à prendre l’initiative et à trouver collectivement des solutions et des occasions de croissance. La sécurité étant un enjeu sans frontières, un nombre croissant de problèmes devront se résoudre par la collaboration. De plus, la diversité et l’inclusion continueront de jouer un rôle majeur dans l’innovation.

J’ai vu de près comment la diversité nourrit la créativité et l’adaptabilité en valorisant les nouvelles idées et façons de penser, toutes des qualités essentielles à la navigation dans un espace aérien de plus en plus complexe. En fin de compte, nous cherchons tous à accroître notre capacité et à rendre le transport aérien plus sécuritaire, propre, uniforme et rentable.

À Ottawa, Mark mettra sa remarquable expérience au service de la modernisation de notre système de navigation aérienne, à titre de vice-président principal, Technologies SNA.

Notre industrie est en constante mutation, et la cadence s’accélère; notre défi est de rester à l’avant-garde, tant sur le plan de la sécurité que de l’efficacité.

Nous observons un essor de l’usage commercial de nouvelles technologies comme les systèmes d’aéronefs télépilotés (SATP); en fait, ce marché devrait tripler d’ici 2023. Les drones sont plus petits que jamais, volent à très basses altitudes et ne peuvent être détectés par radar de façon fiable ni contactés efficacement par les spécialistes du trafic aérien; on s’attend aussi à ce qu’ils supplantent l’aviation avec pilote par un facteur de 20.

Nav Canada

www.navcanada.ca
(613) 563-5588
77 Metcalfe Street
Ottawa, ON K1P 5L6
service@navcanada.ca

Submit your Innovation Story

Join and network with a global community of innovators  by sharing your success story with the world.