> AQUÁRIO VASCO DA GAMA

Heart And Science For All Generations/Ciência Com Coração Para Todas As Gerações

Vasco da Gama Aquarium belongs to the extended family of the first public aquariums created around the world, between the late 19th century and the 1st World War. From this first “boom”, most of them were closed or converted into modern aquariums.

Built in 1898, the Aquarium celebrates 400 years since the discovery of the sea route to India by Vasco da Gama and belongs to the Portuguese Navy since 1901. In Portugal, aquatic science took its first steps here. Through time the Aquarium became a natural history museum where, among others, the D. Carlos I Oceanographic Museum Collection was entrusted by the heirs for exhibition and research. An institution where countless biologists found training opportunities, that still welcomes research and conservation projects in aquatic environments.

Going through changes, both in structure and culture, our original character remains: to bring together naturalists, fishermen, researchers and people from all ages for the love of aquatic life and science. We aim to create a sustainable aquarium bringing communities closer to their aquatic habitats through conservation and education projects for endangered species.

 O Aquário é literalmente um museu vivo no qual podemos mergulhar de muitas maneiras./ The Aquarium is literally a living museum where we can dive in all sorts of ways. Agência Calipo 2016 © José Vicente

Our best compliment is listening to a child whispering to a friend in the hall: “This place is magical!”… True story, by the way.

The Vasco da Gama Aquarium is part of everyone’s memories. Just try and ask your grand-father if you were born here. Or an old taxi driver if you are visiting. This memory, alive within each of us, is our greatest legacy.

We will never know how many biologists decided to study biology because they once visited the Aquarium when they were growing up. That’s our story to be continued: the curiosity and enthusiasm to know living organisms inspires our work every day and our will to protect the natural world for future generations.

Um quarto das maravilhas onde podemos aprender como nasceram os primeiros museus de história natural. / A wonder-room where we can learn how the first natural history museums were born. Agência Calipo 2019 © José Vicente

O Aquário Vasco da Gama faz parte da família alargada dos primeiros aquários públicos criados em todo o mundo, entre finais do século XIX e a 1ª Guerra Mundial. A partir desse primeiro “boom”, a maioria foi fechada ou convertida em modernos aquários.

Construído em 1898, para comemorar os 400 anos da descoberta do caminho marítimo para a Índia por Vasco da Gama e desde 1901 o Aquário encontra-se integrado na Marinha Portuguesa. Com o tempo, tornou-se um museu de história natural, sendo-lhe confiado o acervo do Museu Oceanográfico D. Carlos I pelos herdeiros para exposição e investigação. Em Portugal, as ciências aquáticas deram os primeiros passos aqui. Instituição onde tantos biólogos encontraram oportunidades de formação, ainda hoje acolhe projetos de investigação e conservação no meio
aquático.

Um cavalo-marinho Hippocampus guttulatus enrola graciosamente a sua cauda em torno de uma planta. / A seahorse Hippocampus guttulatus gracefully curls its tail around a plant. Aquário Vasco da Gama 2017 © Paula Machaz

Atravessando mudanças, na estrutura e cultura organizacional, o caráter original mantém-se: reunir naturalistas, pescadores, investigadores e curiosos de todas as idades pelo amor à vida aquática e às ciências naturais. Pretendemos criar um aquário sustentável, aproximando comunidades locais dos habitats aquáticos através de projetos de conservação e educação para espécies ameaçadas.

O nosso melhor elogio é ouvir uma criança segredar ao amigo na galeria: “Este lugar é mágico!”… História verdadeira, aliás.

O Aquário Vasco da Gama faz parte das memórias de todos. Tenta perguntar ao teu avô, caso tenhas nascido cá. Ou a um velho motorista de táxi, se estiveres de visita. Esta memória viva, dentro de cada um de nós, é o nosso maior património.

Nunca saberemos quantos biólogos decidiram estudar biologia porque um dia visitaram o Aquário quando eram miúdos. Essa é a nossa história e tem continuação: a curiosidade e o entusiasmo para conhecer organismos vivos inspira o nosso trabalho todos os dias e a nossa vontade de proteger o mundo natural para as futuras gerações

AQUÁRIO VASCO DA GAMA

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