Mylène Gagnon

Vice President, Sales & Convention Services, Montréal

Centuries before the earliest French explorers realized that the (now) Island of Montréal was the kind of place where you could really get things done, First People had already established what could be considered, in those times, a major metropolitan trade and meeting centre, around a sacred site; the mountain. Mohawks, various Iroquois groups, Algonquins from up the Ottawa River and Innu from the northern territories would converge on the island and trade knowledge and wares. Today, people come to Montréal from all over the world.

Montréal’s European chic, our powerhouse cultural offering, palate-popping culinary scene and next-level year-round festivals continue to be an irresistible draw for visitors, many of whom choose to stay. Indeed, La belle ville’s openness to new cultures and reputation for excellence globally and across industries steadily attracts a unique blend of business leaders, academics, entrepreneurs and artists who have helped it emerge as a savvy, innovation-driven city that dares to do things differently. Creative, curious and keenly business-minded, I can say from firsthand experience that Montréal is a city where ideas flourish.

Located at the confluence of major rivers and historic trade routes, and shaped by influences both European and North American, Montréal was a natural geographic, economic and cultural hub for centuries before use of the term “hub” became de rigueur. But today it’s the confluence of three other crucial factors – creativity, capability, and affordability – that sees the city’s tech and startup ecosystems booming, putting Montréal at the forefront of innovation initiatives in several key economic sectors and making it one of the most innovative cities in the world today.

For years, Montréal has led the international community in a number of tech domains and has been a major aerospace industry hub. It’s also considered one of the best places in the world for gaming and visual effects, boasting industry giants like Ubisoft and Framestore. Because of its unique urban heritage and abundance of skilled workers, Montréal is also a major film and TV production destination, with more than 600 films shot here every year, providing approximately 35,000 direct industry jobs.

In addition to these strongholds, it’s been breathtaking watching the rapid growth of the Artificial Intelligence (AI) industry in Montréal, which has seen the city emerge as a global leader. We have a research talent pool that is unmatched elsewhere in the world and a startup ecosystem that is exploding, with 91,000 qualified workers in ICT in 5,000 facilities. Industry giants have taken notice, as Google, Facebook, and Microsoft, to name a few, now have a footprint here.

All of this is due in no small part to a vibrant life sciences sector. We’re Canada’s number one city for research centres and research investment in fields such as biotechnology, pharmaceuticals, neuroscience, cardiology, oncology and more. The city supports 56,000 industry jobs in 650 organizations, and 10,000 students graduate yearly from health-related programs. Indeed, Montréal is home to 11 well-respected institutions of higher learning, including four internationally recognized universities, totaling over 155,000 students.

Montréal’s thriving innovation ecosystem hasn’t gone unnoticed on the world stage, either. It was the first North American city to be designated a UNESCO City of Design, is a member of the international organization’s Creative Cities Network and received the 2017 Smart Cities Award in recognition of the city’s efforts in green transportation.

With its unique combination of joie de vivre and savoir-faire, Montréal is a welcoming city where creative lights shine brightly and innovation is deep in our DNA; a place where, as its earliest inhabitants and settlers knew well, great things can get done. I invite you to come and see and explore for yourself.

French:

Des siècles avant que les premiers explorateurs français ne réalisent que l’ île qu’on nomme maintenant Montréal était un endroit où l’on peut réaliser de grandes choses, les Premiers Peuples avaient déjà établi ce qui pouvait être considéré, à l’époque, comme un important centre de commerce et de rencontre. Les Mohawks, divers groupes iroquois des environs, des Algonquins de l’Outaouais et des Innus du Nord, entre autres, convergeaient vers l’île pour échanger biens et savoir. Aujourd’hui, ce sont des gens des quatre coins de la planète qui affluent à Montréal.

Avec son chic européen, son incroyable offre culturelle, une scène culinaire palpitante et ses multiples festivals d’avant-garde, Montréal exerce une attraction indéniable pour les visiteurs, qui sont d’ailleurs nombreux à vouloir s’y installer. Il faut dire que son ouverture aux nouvelles cultures et sa réputation d’excellence dans des domaines de pointe continuent d’attirer dans la métropole québécoise des gens d’affaires, des universitaires, des entrepreneurs et des artistes qui forment une communauté brillante, qui innove et ose faire les choses différemment. Créative, curieuse et entreprenante, je peux dire par expérience que Montréal est une ville où les idées fleurissent.

À la confluence de plusieurs cours d’eau et de routes commerciales historiques, façonnée par les influences européennes et nord-américaines, Montréal est depuis des siècles un carrefour géographique, économique et culturel naturel. Aujourd’hui elle se distingue par la confluence de trois autres facteurs cruciaux : créativité, compétence et abordabilité. Elle abrite des écosystèmes grandissants de nouvelles technologies et de jeunes entreprises qui placent Montréal à l’avant-garde des initiatives d’innovation dans plusieurs secteurs économiques clés et en font l’une des villes les plus novatrices au monde.

Depuis des années, Montréal est un chef de file dans la communauté internationale dans un grand nombre de domaines technologiques et un pôle mondial de l’industrie aérospatiale. C’est aussi un épicentre des studios de jeu vidéo et d’effets spéciaux où des géants tels qu’Ubisoft et Framestore ont pris leurs quartiers. En raison de son cadre urbain unique et de l’abondance de travailleurs qualifiés, Montréal est également un haut lieu de la production cinématographique et télévisuelle, et les plus des 600 films qui y sont tournés chaque année fournissent des emplois à 35 000 personnes.

Il est époustouflant d’y voir la croissance rapide de l’industrie de l’intelligence artificielle (IA), venant positionner la ville comme un leader mondial et ainsi compléter son élogieux tableau de réalisations. Il y a dans la métropole plus de spécialistes dans le domaine que nulle part ailleurs, comme en témoigne l’explosion du nombre de jeunes entreprises des technologies de l’information et de la communication, qui représentent 91  000 travailleurs qualifiés dans 5 000 institutions. Cet essor ne passe pas inaperçu, et des géants de l’industrie, comme Google, Facebook et Microsoft, pour ne nommer que ceux-là, y sont maintenant tous établis.

La qualité et le dynamisme du secteur des sciences de la vie ne sont pas étrangers à tout cela. Montréal est la première ville canadienne en ce qui a trait aux centres de recherche et aux investissements réalisés dans les domaines des biotechnologies, des produits pharmaceutiques, de la neuroscience, de la cardiologie et de l’oncologie, entre autres. La ville compte 56 0000 emplois dans ces domaines dans 650 organismes, et 10 000 étudiants obtiennent chaque année leur diplôme dans le secteur de la santé. Montréal possède par ailleurs 11 institutions respectées d’enseignement supérieur, dont quatre universités de renommée mondiale, pour un total de plus de 155 000 étudiants.

Partout, la capacité d’innover de Montréal fait grand bruit. Elle a d’ailleurs été la première cité nord-américaine à être désignée Ville UNESCO de design. Elle est membre du Réseau des villes créatives et a remporté, en 2017, un Smart Cities Award, en récompense de ses efforts de mobilité durable.

Avec son savant mélange de joie de vivre et de savoir-faire, Montréal est une ville accueillante, où la créativité brille de mille feux et où l’innovation est au cœur de notre ADN; un lieu où, comme ses premiers habitants le savaient déjà, de grandes choses peuvent être réalisées. Je vous invite à faire sa connaissance et à vous en rendre compte par vous-même.

Montréal

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